Zika病毒(©Purdue University)

Zika病毒结构透露

解开Zika病毒的结构对于疫苗和治疗的发展至关重要。

随着拉美州病毒爆发仍在拉丁美洲,比赛正在寻找疫苗。现在,美国普渡大学的研究人员有 决定 病毒的结构可以提供对病毒如何工作的重要洞察。

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目前蚊子的Zika病毒爆发了2015年4月在巴西开始,自从遍布南美洲,中美洲,墨西哥和加勒比地区的其他国家。在怀孕的母亲中,病毒与微头有关,患有脑损伤和新生婴儿的异常小头的出生缺陷。 2月份,这是由谁作为“国际担忧的公共卫生紧急情况”宣布。

为了解开病毒的结构,该团队使用了一种称为“冷冻电子显微镜”的技术。这使用了一束电子来在极低的温度下研究样品。

“自20世纪50年代以来,X射线晶体学术一直是确定病毒结构的标准方法,但它需要相对大量的病毒,这并不总是可用的,”普渡大学迈克尔罗斯曼说。 “现在,我们可以通过电子显微镜进行,并以更具原生状态查看病毒。几年前,这是不可想象的。“

研究人员发现与其他黄病毒相比,病毒的细微结构差异 - Zika病毒所属的家庭,其中包括西尼罗河,登革热和黄热病病毒。该团队专注于病毒壳中的一个地区,称为“糖基化位点”,这可能参与病毒对人体细胞的附着。

“如果这个网站在登革热中作出的作用,并且参与了人类细胞的附着,它可能是瞄准抗病毒化合物的好处,”罗斯曼说。寻找疫苗继续......


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