我们可以在没有微生物的世界中生存吗?

我们可以在没有微生物的世界中生存吗?

在2017年皇家社会洞察力投资科学博士奖中,我含有众多众所周知的书籍探讨了微生物组对我们的生存有多重要 - 这是引言中的提取物。

微生物组比我们熟悉的身体部位更加多样化。您的细胞携带20,000至25,000个基因,但估计您内部的微生物持续大约500倍。这种遗传财富与他们的快速进化结合起来,使他们能够适应任何可能的挑战的生物化学的真主。他们有助于消化我们的食物,释放其他无法访问的营养素。它们产生饮食中缺失的维生素和矿物质。他们分解了毒素和危险化学品。它们通过挤出更危险的微生物或直接用抗微生物化学品杀死它们来保护我们免受疾病。它们产生影响我们闻起来的物质。他们是如此不可避免的存在,我们已经向他们外包了令人惊讶的方面。他们指导我们的身体建设,释放分子和引导器官的生长的信号。他们教育了我们的免疫系统,教它从敌人那里告诉朋友。它们影响神经系统的发展,也许甚至可能在我们的行为中。他们以深刻和广泛的方式为我们的生活做出贡献;没有我们生物学的角落是不受欢迎的。如果我们忽略它们,我们正在通过钥匙孔看待我们的生活。

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这本书将完全打开门。我们将探讨我们身体内存的令人难以置信的宇宙。我们将了解我们的联盟的起源与微生物,他们塑造了我们的身体和塑造了我们的日常生活的反向直观方式,以及我们用来保持线路和确保亲切伙伴关系的技巧。我们将看看我们如何无意中扰乱这些伙伴关系,并在这样做,危及我们的健康。我们将看到我们如何通过操纵这些问题来扭转这些问题 微生物组 对于我们的好处。我们会听到崇拜,富有想象力的,有动力的科学家的故事,他们致力于理解微生物世界,通常面对蔑视,解雇和失败。

我们也不会关注人类。我们将看到微生物如何赐予动物非凡的权力,进化机会,甚至自己的基因。霍普奥,一只带有镐的鸟和老虎的颜色,用富含细菌的富含细菌的鸡蛋涂上它的尾巴下方的鸡蛋;细菌释放抗生素,阻止更危险的微生物,从而从鸡蛋中溶解鸡蛋并伤害小鸡。 Leafcutter Ants还携带抗生素产生的微生物,并使用这些来消毒它们在地下花园中培养的真菌。尖峰,可扩展的吹气机使用细菌来制作四抗毒素 - 一种特别致命的物质,这些物质被淘汰尝试吃它的捕食者。科罗拉多土豆甲虫,一个主要的害虫,使用唾液中的细菌来抑制它吃的植物的防御。斑马条纹的基本主义主题洞穴,它用来吸引其猎物。蚂蚁狮子是一种令人毛骨悚然的虫草的掠夺性昆虫,将其受害者与唾液中的细菌产生的毒素瘫痪。一些线虫蠕虫通过呕吐毒性发光的细菌杀死昆虫;其他人进入植物细胞,并造成巨大的农业损失,使用从微生物偷走的基因。

我们的外联与微生物一起反复改变了动物演变的过程,并改变了我们周围的世界。它最容易理解这些伙伴关系是多么重要,考虑到他们破产会发生什么。想象一下,如果行星上的所有微生物突然消失。在上层,传染病将是过去的一件事,许多害虫昆虫将无法实现谋生。但这就是好消息结束的地方。放牧哺乳动物,如牛,羊,羚羊和鹿会饿死,因为它们完全依赖于他们的肠道微生物来分解他们吃的植物中的艰难。非洲草原的伟大牛群会消失。白蚁类似地取决于微生物的消化服务,因此它们也会消失,依赖于食物的较大的动物,或者在他们的土墩上庇护。蚜虫,蝉和吸吮虫子不会没有细菌会灭亡,以补充饮食中缺失的营养素。在深海,许多蠕虫,贝壳和其他动物依赖于所有能量的细菌。没有微生物,他们也会死,以及这些黑暗的整个食物网,深渊世界将崩溃。越浅的海洋会更好。依赖于微观藻类和令人惊讶的细菌收集的珊瑚将变得疲弱和脆弱。他们强大的珊瑚礁会漂白和侵蚀,他们支持的所有生活都会受苦。

人类,奇怪,是最重要的。与其他动物不同,无菌意味着快速死亡,我们将在几周,月,甚至几年。我们的健康最终可能会受苦,但我们有更多的迫切问题。浪费会迅速积聚,对于微生物来说是腐烂的领主。与其他放牧哺乳动物一起,我们的牲畜将灭亡。所以我们的作物植物会;没有微生物以提供氮气的植物,地球会遇到灾难性的去绿化。 (自本书完全侧重于动物,我为植物学的爱好者提供了我最诚挚的道歉。)“我们预测完全的社会崩溃,只有在一年左右的一年左右,与食品供应链的灾难性失败有关,”写得微生物学家Jack Gilbert和Josh写道通过这个思想实验贯穿后的Neufeld。 “地球上的大多数物种会灭绝,并且待遇的物种将减少人口大小。

微生物物质。我们忽略了他们。我们担心并讨厌他们。现在,现在是时候欣赏他们,因为我们对自己的生物学,如果我们没有,我们就会大大贫困。在这本书中,我想向您展示动物王国真正的样子,以及当您认为它作为其实际伙伴关系的世界时,它会变得更加奇妙。这是一种自然历史的版本,深化更熟悉的历史,这是过去最伟大的自然主义者奠定了熟悉的历史。

我包含群众 由Ed Yong现在可以使用(T他Bodley Head,20英镑) 


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