科学家如何学会进入人们的梦想 © Sam Falconer

科学家如何学会进入人们的梦想

即使在今天,科学家也不知道我们为什么会做梦。但是现在,心理学家找到了一种与清醒梦者(可以控制自己的梦想的人)交流的方法,希望他们可以帮助我们探索夜间大脑发生的情况。

亿万富翁正在将自己喷射到太空中,而量子计算就在眼前。然而,对于科学家来说,人性中最熟悉和最日常的方面之一仍然令人沮丧地难以研究——做梦。

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理论比比皆是,但事实是我们并不真正了解我们为什么或如何做梦。科学家面临的一个主要障碍是,当人们做梦时,他们基本上与世界隔绝,至少长期以来一直是这样的假设。因此,研究人员求助于在人们醒来时询问他们在睡觉时大脑在做什么,但这是一种粗略且不可靠的方法。

“梦的记忆可能会遗漏梦的某些部分,并且可能会被扭曲和不正确,所以如果这就是我们所要做的,那么建立一个坚实的梦科学将是困难的,”说 肯·帕勒博士,西北大学的心理学家和梦想研究员。

如果有什么方法可以改变整个梦想研究的格局 在做梦时与某人交流和互动.这听起来很牵强,就像克里斯托弗·诺兰电影里的东西 成立,但在一项重大突破中,这正是由同样在西北大学的 Paller 和 Karen Konkoly 领导的国际研究团队设法实现的。

这项工作发表在期刊上 当代生物学 Paller 说,2021 年 4 月,“为梦想的科学探索开辟了巨大的机会”。 “我们现在有更多的方法来了解做梦。”

他们的项目是开始利用“清醒梦”提供的研究机会的几个新项目之一——这是一种相对罕见的状态,在这种状态下,做梦者在快速眼动 (REM) 期间 睡觉,变得有意识地意识到他们在做梦。这是一个新的研究前沿,但清醒梦已为人们所知数千年。亚里士多德这样描述这种状态:“……通常当一个人睡着时,意识中会有某种东西表明,此时呈现出来的只是一场梦”。

这波涉及清醒梦的新工作不仅为研究梦的性质和功能开辟了令人兴奋的机会,而且还为临床干预和自我发展提出了有趣的实际可能性,包括促进学习和创造力。

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什么是清醒梦?

如果你曾经在梦中并且知道你在做梦,那么你就体验过清醒梦境。据估计,我们中约有一半人属于这一类,其中大约 20% 的人每月都会经历这种现象,而 1% 的人每周都会有几次这样的经历。

有时,清醒状态的人甚至可以开始刻意选择梦中发生的事情,就好像他们是自己电影的导演一样。这种程度的意识控制对科学家来说很重要,因为它增加了做梦者可能能够选择与外界交流的可能性。

就清醒梦期间大脑中发生的事情而言,研究还处于相对早期的阶段。有几项研究表明 在清醒梦中通过脑电图测量人们的脑电波,但它只被现代高分辨率大脑扫描仪捕获了几次。

“简而言之,我们仍然不知道局部大脑活动的变化与清醒梦有关,”说 本杰明·贝尔德博士 在威斯康星大学麦迪逊分校的威斯康星睡眠与意识研究所,他研究了清醒梦的神经相关性。

他补充说:“有一些初步的神经影像数据表明额顶网络(一种跨越大脑前后的连接区域网络,涉及注意力和解决问题)的作用,”但他指出,还需要更多的研究确认这一点。

贝尔德说的一件事似乎很清楚,清醒梦似乎发生在快速眼动睡眠期间大脑活动更强烈的时期。

“当大脑在活动过程中或多或少被激活时,快速眼动睡眠有活动的高峰和低谷,”他解释说。 “我们在大脑激活的高峰期变得清醒,当我们处于试图识别我们在做梦的心理状态时——或者有时是偶然的,如果有什么事情触发我们考虑我们是否在做梦。”

与清醒梦者交流

如果你从来没有做过清醒梦,你可能想知道它是什么感觉。对它们非常熟悉的人是戴夫格林,这位英国喜剧演员变成了清醒梦艺术家,他在孩提时就开始做清醒梦。 “做一个清醒的梦就像体现在你的想象中,”他说。 “你在一个完全由你的思想创造的环境中航行,但它看起来和感觉就像醒着的生活。”

由于无法在大流行期间表演单口喜剧,他重新发现了清醒梦,并开始利用这种经历来想象他醒来后创作的艺术品。 “除了创作艺术品,我在清醒梦中最喜欢做的事情就是飞行。它永远是欣喜若狂的,”他说。 (如果您渴望亲身体验,好消息是清醒梦在某种程度上是一种可训练的技能。)

在他们突破性的清醒梦研究中,康科利和帕勒与他们在法国、德国和荷兰其他实验室的同事一起,利用了清醒梦者享有的残余意识。为此,他们招募了几位经验丰富的清醒梦者,以及一些清醒梦新手,他们训练他们体验清醒梦。

接下来,他们使用了一个由梦想科学家开发的程序 米歇尔·卡尔博士 和她的同事,其中 蜂鸣声和闪烁的灯光在清醒期间反复配对,并指示变得清醒 ——即注意自己的思想和感觉,并考虑它们是清醒还是在梦中。

喜剧演员戴夫·格林 (Dave Green) 在做清醒梦时创作艺术品,然后在醒来时将它们画出来 © Dave Green
喜剧演员戴夫·格林 (Dave Green) 在做清醒梦时创作艺术品,然后在醒来时将它们画出来 © Dave Green

Konkoly 和 Paller 的团队然后在他们的参与者睡觉时使用这些相同的声音或灯光(通过他们的脑电波测量客观地证实)来促使他们在做梦时变得清醒。至关重要的是,如果研究参与者进入清醒梦状态,他们会被训练通过用眼睛进行横向扫动来表明这一点。

此时,研究人员已经利用做梦者的眼球运动来建立从梦中到外部世界的交流。这在以前已经做过很多次了,特别是在 1980 年代初期由美国心理生理学家 Stephen LaBerge 博士作为一种客观地 验证清醒梦现象 ——也就是说,清醒梦者真正意识到并能够做出反应。

但 Konkoly 和 Paller 以及他们的国际合作者随后走得更远,创造了一种他们称之为真正“交互式梦想”的情境。在参与者表示他们处于清醒梦中后,科学家们给了他们一些基本的数学问题,例如“八减六”,参与者根据之前商定的代码(例如,在这种情况下,参与者使用眼球运动成功回答了这些问题)回答“二”是通过左右、左右眼运动传达的)。

到目前为止,研究人员已经开辟了令人兴奋的新天地,成功地实现了与做梦的参与者的双向交流。他们已经成功地实现了他们的目标,正如他们在论文中所说的那样,“类似于找到一种与另一个世界上的宇航员交谈的方法,但在这种情况下,世界完全是根据存储在大脑。”

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做清醒梦的好处

Konkoly、Paller 和他们的同事的研究重点是在梦想家和外部世界之间建立双向沟通。这是一项概念验证研究,有望为许多新的和令人兴奋的项目铺平道路,例如,既可以揭示更多关于做梦大脑的性质,也可以进行实际干预以增强学习和创造力。然而,即使没有双向交流的能力,其他研究人员也已经以各种方式测试了清醒梦的潜力。

例如,有这样的事情 清醒梦疗法,这涉及向噩梦患者教授清醒梦的技巧,让他们可以选择从噩梦中醒来,甚至改变叙述,使其内容不那么令人痛苦。

其他研究人员探索了清醒梦可用于练习运动技能的可能性。海德堡大学的 Daniel Erlacher 博士和曼海姆中央心理健康研究所的 Michael Schredl 博士指定了一组清醒梦者 梦里反复把硬币扔进杯子里.与他们在现实生活中的基线表现相比,参与者第二天的准确性比在现实生活或梦境中没有进行任何进一步抛硬币练习的对照组提高了更多。

充满梦幻元素的睡眠大脑插图 © Sam Falconer
© Sam Falconer

也有可能利用清醒梦来帮助创造性地解决问题。例如, 塔达斯·斯坦布里斯博士 利物浦约翰摩尔斯大学的迈克尔丹尼尔斯博士发现,清醒梦者能够寻求梦中人物的帮助来帮助他们 想出更有创意的比喻.

至关重要的是,康科利和帕勒等人建立的做梦者与外部世界的双向互动可以在这些不同的方式的基础上建立和扩展,以利用清醒梦状态。

例如,他们的交互式做梦模型表明,感官线索可以提前与所需的梦境内容相关联,然后在清醒梦状态中播放,这使得清醒梦更有可能涉及有助于创造力或有助于学习的特征.

睡觉时的广告

也就是说,未来的道路不太可能一帆风顺。 “[与清醒梦者交流的技巧] 并非每次尝试都奏效,”帕勒说。 “我们正在改进我们的方法,所以我不知道它们最终会有多可靠。”的确,帕勒告诫不要过于得意忘形:“我对这种方法在未来有用的潜力持开放态度,”他说。

房间里的另一头大象(可能是粉红色的,如果你在做梦)是整个工作线引发的道德问题。如果研究人员能够触及我们的梦境并影响我们的梦想,那么其他人也有可能做到,例如广告商可能会在我们的睡眠中通过智能扬声器或其他设备联系到我们。事实上,这已经开始发生:在 2021 年初,美国啤酒公司 Coors 尝试了 故意在志愿者中引发对他们产品的梦想.

这些发展最近促使一大群梦想科学家,由 罗伯特·斯蒂克戈尔德博士 在哈佛医学院和 安东尼奥·扎德拉博士 在蒙特利尔大学,写一篇社论警告 广告商利用其领域的进步的道德危险. “大脑科学帮助设计了几种令人上瘾的技术,从手机到社交媒体,现在塑造了我们大部分清醒的生活;我们不想看到同样的事情发生在我们的睡眠中,”他们写道。

Paller 和 Konkoly 实际上是这封信的共同签署人之一,他们也注意到他们工作的重要伦理意义。 “在睡眠期间发送给不情愿的人的信息可能被视为一种不适当的广告形式并被定为非法,”帕勒说。

正如 Zadra 所阐述的那样,“虽然这些技术本身是中性的,并有望培养创造力和治疗心理障碍,但它们通过梦想黑客改变和激励购买行为的用途令人担忧。”

正如科学将我们带到太空和地球上的未知领域,一路上提出了新的伦理问题一样,随着研究人员加速探索我们沉睡的心灵,现在对于一个新领域也是如此。

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