马斯的生活:陨石的故事alh84001©Getty Images

火星的生活:陨石Alh84001的故事

陨石alh84001与火星上微生物生活的建议引起了相当轰动。

1984年12月27日是南极洲远西冰场的温暖的夏日,在常尖的风中,温度悬停高达-20°C的温度。这里的冰是一种巨大的平坦平原,在阳光下炫耀,被略微蓝色。

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地质学家Roberta得分和她的同事在早晨巡逻雪地摩托地区,在距离公寓30米左右的搜索形成中来回扫一下。单调的常规可以麻木眼睛和大脑,所以在中午之前,John Schutt叫做休息,而且球队转移到附近的悬崖上被冰盖夹在风中雕刻,看起来像巨人,冰冻的波浪。

从山脊顶部享受景色后,地质学家骑回到他们的搜索范围,小心翼翼地避免冰雪堆积的雪堆。那是什么时候得分:令人着色的蓝色绿色斑点。她阻止了她的雪地摩托车,挥舞着她的手臂,提醒其他人。在这里,在这种古老的不受影响的冰态,是他们所寻找的:来自空间深处的使者。

岩石标记为alh84001,最初被归类为小行星的不起一体的块,并托运到实验室商店。但十年后,它将成为一个全球性感和家喻户晓的名字。

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1993年,研究人员意识到alh84001实际上 火星,由8亿多年前的火山熔岩形成。这使得它令人难以置信的古老,几乎和太阳能系统本身一样古老,三倍以上是下一个最古老的火星陨石,并显着地预测地球上所知的任何岩石。

岩石中分子签名的研究表明,通过1600万年前的影响,它被喷射到太空中,并在13,000年前通过太阳系漂移,当它被地球的重力捕获并在南极洲降落。

NASA Geochemists Chris Romanek和Everett Gibson学习陨石内的异常橙色谷物,由碳酸盐制成。在地球上,含有碳酸盐的岩石通常在水中形成,例如当海洋生物中壳和骨骼积聚和化石的骨骼。

他们的结果表明,这些火星碳酸盐在二氧化碳后沉积在岩石中,溶解在液态水中,流入微小的裂缝。今天的火星平均温度为-60°C; alh84001指出了一个更热情好客的过去。这并非全部。

该对还含有碳酸盐粒附近的微观形状:蠕虫和香肠看起来就像地球细菌一样,除了更小。这是一个疯狂的想法的开始。可能流入岩石的水不仅携带碳酸盐,而是微小的火星微生物?

ALH84001陨石©NASA /公共领域的结构
ALH84001陨石©NASA /公共领域的结构

1994年9月,Gibson和Romanek将他们的影片显示为高级NASA科学家David McKay。他加入了他们追求这个想法,以及显微镜专家Kathie Thomas-Keprta。 “我的想法是他疯了,”她稍后说,但她不情愿同意帮助调查岩石的奇怪功能。

她的计划起初是为了拯救麦凯和其他人的尴尬,向他们证明没有任何有人在ALH84001中的生活。当她扫描陨石的微观地形时,用橙色的卫星嵌入银灰色岩石中,她在碳酸盐小球的轮辋上被微小的黑谷物感兴趣,只是纳米。

她发现它们是磁性晶体,由磁铁矿(氧化铁)和磷油(硫化铁)制成,就像地球上磁通细菌产生的微小指南一样。有非生物学方法可以制造这些矿物质,但这通常会采取极端条件 - 高温和pH - 所以很难解释它们如何在沉积在温和温度下沉积的碳酸盐。除非这些晶体也由细菌制成。

1995年1月,该团队于来自大学生(Bill Schopf)的世界专家参观了化石微生物的世界专家,他在地球上35亿千岩石中确定了最古老的人生。他对外星虫错误的证据不满。他告诉团队,否则您没有任何情况,除非您可以在结构中显示有机物。

它似乎是一个龙头:毕竟,美国宇航局的1976年维京特派团在火星上没有发现有机物。但托马斯 - 克普塔已经在斯坦福大学向化学家理查德扎尔派了两枚秋风。他有一个称为激光质谱仪的强大仪器,可以通过蒸发它们来识别均匀的痕量化学分子。

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不想释放她正在努力的东西,她已经用代码名称,米奇和米妮发送了样本; Zare和他的同事,由诡计不断的船舶,正式留在架子上。但在索普夫的访问之后,托马斯 - Keprta终于说服了他们看看。

他们找到了Viking未能:来自火星的有机物。将具有多环芳烃(PAHS)的复杂有机分子浓缩在碳酸盐矿石中。

PAHS可以非生物学上形成 - 他们在汽车排气到星际气体云的一切 - 但在地球上,您也发现它们在生活中,例如在石油或煤炭中。 Zare和他的同事在alh84001中发现的分子正是当时在细菌细胞衰减时会看到你的期望。

对于团队来说,这么多潜在的生命指纹的聚集必须不仅仅是巧合。 1996年初,兴奋结合了“肠飘飘恐惧” 将他们的论文提交给了突出的期刊 科学.

经过几周的审查员审查(包括老化Carl Sagan)被接受出版,在培训一系列达到该国最高级别的事件时。 7月,该团队被召集到美国宇航局酋长丹金林办公室,他烧烤了几个小时,然后又被召集到了白宫,简要介绍比尔克林顿和副总统戈尔。

在8月7日星期三的新闻发布会上,克林顿总统向全世界致辞,从白宫玫瑰园生活。他说,“今天,Rock 84001在大约数十亿里数十亿岁的数十亿里,”他说。 “它谈到了生活的可能性。”如果确认,他补充说,这种影响就可以达成深远,令人敬畏,因为可以想象“。

然后电视网络在美国宇航局总部切换到包装的主要礼堂。在舞台上排列了McKay,Gibson,Zare,Thomas-Keprta和Schopf(给予道标的观点)。在他们面前在玻璃盒中是一小块alh84001,以及一大群渴望记者。

美国宇航局首席金属宾列发了相机。他说,球队的工作已经“让我们带来了一天,这可能会在历史上下降。” “我们现在在天堂的门口。什么时候活着。“

一个接一个,该团队描述了他们的证据表:碳酸盐,磁铁矿晶体和有机物。没有是独自一人的结论,但是团队争辩,他们争论,他们是火星早期原始生活的证据。

他们演奏了一个动画,显示在水中的火星上的蠕虫状微生物,并且在岩石被送入太空中之前陷入岩石内部裂缝内的碳酸盐沉积物的积聚,最终落在南极洲。最后,从观众那里到达喘息,他们向他们的铺设的“化石”展示了他们的形象。

ALH84001 on display at Smithsonian Museum of Natural History, Washington, DC © Jstuby at English Wikipedia / CC BY-SA (//creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)
ALH84001 on display at Smithsonian Museum of Natural History, Washington, DC © Jstuby at English Wikipedia / CC BY-SA (//creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

在几天内,几乎一百万人见面 科学 在线纸张。美国宇航局的工作人员在第一周在alh84001上播放了超过一千个故事。新闻船员排队在休斯顿的陨石实验室,瞥见了原来的岩石,而世界报纸和杂志的超额规模甚至是第一个月亮登陆的报纸和杂志。 今日美国 被称为它'标题男人一直在等待,因为第一个人的眼睛看着天堂。

并非所有覆盖范围都是积极的。一个名为alh84001'近500年来的人类物种最大的侮辱。 Zare的实验室必须暂时取下其网站,并在宗教原教旨主义者抱怨后,其研究与圣经相矛盾。

随着他们的境地的声誉,许多科学家也在加强愤怒的反应。二十年和几十个研究后,结果在很大程度上得到了审查:这一共识现在,岩石的有趣功能确实在火星上形成了形成的,碳酸盐沉积在25-30°C的温度下的水温环境中。

但是,美国宇航局团队就像以前一样说服,生活是最合理的解释;批评者坚持他们未能证明他们的案例。

然而,每个人都同意的是,团队的工作和兴趣激增,随后帮助改变了美国宇航局的未来课程,并找到了一种新的科学领域 - 天空学,对外生命的研究 - 现在延伸到这一机构远远延伸。 Gibson表示,吉布森的多管齐下研究为alh84001提供了“指导理念”。

而不是考虑“外星人”的孤立,来自广泛的学科的科学家 - 了解行星如何形成,研究地球上的过去生活,检测星际气体云中的有机物 - 现在与一个总体瞄准一起工作:理解宇宙与生活有关。

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得分的南极发现,然后不一定会产生外星人。但我们对生活的理解 - 在地球上和更广泛的宇宙中 - 永远不会是一样的。

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