艺术家K2-18B的印象,检测到水蒸气的第一个潜在可居住的超地(ESA / HUBBLE / M Kornmesser / PA)

我们如何首次检测到潜在的居住的外产外产的水

K2-18 B现在是Exoplanet最有可能是可居住的。

凭借超过4,000个外产网球 - 除了我们太阳之外的行星轨道轨道 - 到目前为止发现,它看起来可能看起来像是在寻找的尖端 我们是独自在宇宙中。遗憾的是,我们对这些行星不太了解 - 在大多数情况下只是他们的群众和他们的半径。

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了解一个星球是否可以托管生活需要更多信息。目前,缺少的一个非常重要的信息是他们的环境的存在,构图和结构。大气水,氧气和甲烷的迹象都是一个标志,地球可以支持寿命。

现在我们有第一次设法检测潜在居住的外产的气氛中的水蒸气。我们的结果 已发表自然天文学.

如果它有一个,这个星球的大气在塑造它的条件 - 或表面上的氛围起着至关重要的作用。它的组成,稳定性和结构都提供了关于它在那里的重要线索。通过大气研究,我们可以了解地球的历史,研究其居住地,最终发现生命的迹象。

我们使用的主要方法 在检查外产的时候 是过境光谱。这涉及看着星光,因为这个星球在其主人之星的前面传球。在其运转中,恒星光通过行星的大气过滤 - 基于大气层由大气层的化合物吸收或偏转光。

因此,大气层在我们试图观察的恒星光中留下了特征占地面积。然后,进一步的分析可以帮助我们将这种足迹与已知的元素和分子相匹配,例如水或甲烷。

目前,Exoplanets环境的研究是有限的,因为这种测量需要非常高的精度,目前的仪器未被建成。但是在气态行星的大气中发现了来自水的分子签名,类似于木星或海王星。它从未在较小的行星中看到过 - 直到现在。

K2-18 B.

K2-18 B. 被发现 2015年是数百个“超地球” - 地球和海王星之间的行星之一 - 由美国宇航局的开普勒航天器发现。这是一个带有八倍的地球的星球,轨道所谓的轨道 “红色矮人”星星,这比太阳更凉爽。

然而,K2-18B位于“居所“它的明星意味着它具有适当的温度来支持液态水。鉴于其质量和半径,K2-18b不是气态的行星,但具有岩石表面的高概率。

我们开发了使用过渡光谱分析该行星过滤的星光的算法,其中包括数据提供的数据 哈勃太空望远镜.

哈勃太空望远镜©NASA
哈勃太空望远镜©NASA

这使我们能够首次成功地检测与非气态行星周围的水蒸气的气氛,这也位于其恒星的可居住区内。

为了使Exoplanet定义为可居所,需要满足的要求清单。一个是,这个星球需要在可居住的区域中,水可以存在于液体形式中。该地球也有必要具有保护行星免受来自其宿主恒星的任何有害辐射的气氛。

另一个重要的元素是存在水,对我们所知道的生活至关重要。虽然有许多其他标准的居住性,例如大气中的氧气存在,但我们的研究已经使K2-18B成为迄今为止的最佳候选者。它是唯一一个以满足适合性的三种要求:正确的温度,气氛和水的存在。

但是,我们不能说,使用当前数据,行星支持生活的可能性。我们的数据仅限于光谱的区域 - 这表明如何通过波长分解光线 - 其中水占主导地位,因此不幸的是,其他分子可能无法确认。

众多?

随着下一代望远镜,如 詹姆斯韦伯太空望远镜 Ariel Space Mission.,我们将能够找到有关K2-18 B气氛的化学成分,云覆盖率和结构的更多信息。这将有助于我们了解它有多居住。

这些任务还可以更容易地对其父母星级的可居住区域中的其他岩石机构进行类似的检测。

这肯定会令人兴奋。 K2-18 B是110光年,它不是一个我们可以参观的星球 - 即使是有明显的未来的机器人探测器。

令人兴奋的是,在找到更近的行星之前,这可能只是时间问题。因此,我们可能很好地回答我们毕竟在宇宙中独自一人的古老问题。

本文已重新发布 谈话 在创造性的公共许可证下。阅读 来源文章.


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