当他们的轨道相交时,海王星和冥王星都可以碰撞吗? ©Istock.

当他们的轨道相交时,海王星和冥王星都可以碰撞吗?

新的视野捕获了公众的想象力,令人惊叹的冥王星的新形象。我们可以将这个矮小的行星失去了它的邻居,海王星吗?

询问:Josh Davidson,格洛斯特

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太阳系的图表给人一种印象,即海王星和冥王星的轨道互相裁定,甚至是冥王星在1999年2月越过海王星的轨道。然而,在现实中,两颗行星永远不会接近碰撞,因为两个原因。

首先,表观交叉点是光学幻觉,这是由于两个轨道实际上彼此陡峭地倾斜的事实引起的。海王星和冥王星无法碰撞的第二个原因是,海王星的轨道时间为164.8岁,意味着冥王星制造的每两年都有三个轨道,其248.8岁的轨道期。将它们放在所谓的重力共振中,其中每个行星随着其他方法加速或减慢,这改变了他们的路径并防止他们彼此接近约2.6亿公里。

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