我们能把有毒植物变成可食用的作物吗? © 盖蒂图片社

科学家们如何将有毒植物变成可食用的作物

研究人员正在使用基因编辑技术将有毒植物转化为新食物。

我们能把有毒植物变成可食用的作物吗? 好吧,我们实际上已经吃了几种有毒的植物。例如,芸豆含有毒素植物血凝素,只要五颗豆子就足以让你呕吐和腹泻——除非你先把它们煮熟。

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烹饪是一项人类创新,通过破坏其中的毒素,为我们的饮食添加了许多新的植物物种。植物已经进化为合成这些有毒化学物质,以阻止动物和昆虫食用它们,但农民一直在寻找通过降低这些化学物质的浓度来生产更美味作物的方法。

因此,现代葡萄柚、抱子甘蓝和茄子品种的苦味比 50 年前要少得多。但是在它们在盘子上的味道和它们对田间农业害虫的吸引力之间有一个平衡。理想的植物应该是在收获时间之前让害虫远离害虫,然后成熟为更开胃的东西。

西红柿已经做到了这一点——绿色西红柿中的有毒生物碱在果实成熟时自然分解——但现代基因编辑技术正在更进一步。

油菜籽或油菜籽因其油而在商业上种植,但由于植物产生的毒素,种子壳以前被丢弃。然而,2012 年,挪威科技大学的科学家们使用基因编辑对油菜植物进行了重新编程,以便随着种子成熟,毒素水平逐渐消失。压榨的种子现在可以变成富含蛋白质的面粉,用于谷物棒和素食肉类替代品。

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