是否有可能再循环塑料是无限的次数? ©Getty Images.

是否有可能再循环塑料是无限的次数?

伦敦霍莉·德里克问道

塑料由聚合物 - 长,重复的原子链制成,其通过组合在一起称为单体的构建块而产生。这些形成聚合物重复'单元'的单体是较短的原子链,例如氢气,碳和氧气。在制造过程中,还添加了化学添加剂,如颜料,阻燃剂和抗氧化剂,给出塑料所需的特性,如颜色,耐热性或耐久性。

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大多数塑料回收厂撕碎塑料垃圾,然后在重新操作之前融化。但这个过程意味着再生塑料较弱。这是因为,首先,该过程破坏聚合物。其次,塑料废物中的任何杂质或添加剂几乎不可能与其他材料分离。

再循环塑料与原始材料混合,使其可用,但即使这样,它们通常只能在其质量变得太差之前再循环两次或三次。另一方面,玻璃和铝,在回收过程中不会降低,因此可以无休止地回收。

为了改善回收过程,科学家正在致力于化学方法,可以将废塑料返回其原始单体状态(一种称为“解聚的过程”)。部分挑战在于开发环保酶和化学品,可以梳理塑料的单体。

另一个研究领域正在寻找新型的塑料聚合物,使添加剂和其他污染物更容易去除它们。及时,这些进步可能意味着塑料(包括某些目前不可识别的类型)可以再次再次回收。

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