Dorothy Crowfoot Hodgkin:解决胰岛素结构的特殊教授

随着九家科学家们在本周在斯德哥尔摩接受诺贝尔奖品,所有男性,最后一次都值得记住他们的人数中的一个英国女人。

1964年,一位英国女子科学家上次赢得了诺贝尔奖:她的名字是Dorothy Crowfoot Hodgkin,她赢得了化学奖。

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在她面前,只有两名女性赢得了化学奖:1911年的Marie Curie,1935年,她的女儿IrèneJoliot-yirie。自2009年以来,曾经有两名女性赢得了它,2018年的Ada Yonath和Frances Arnold。 20世纪20世纪20岁以来,20名妇女在物理学,化学或生理学/医学中获得奖项,自1901年首次奖励。多萝西霍格金是英国唯一的霍格金。

Hodgkin在20年代中期做了最好的工作TH. 世纪,当妇女组成了一个少数科学界时,社会压力使他们难以让他们有职业生涯。那么关于她的是什么,让她有机会取得成功抵抗赔率?她的生活中有没有任何教训,这可能有助于雄心勃勃的年轻女性成为未来的诺贝斯主义者?

如在大多数人的生活中,它有助于拥有合适的父母。霍奇金于1910年出生于开罗,是约翰克·伯福特的四个女儿和他的妻子恩典(称为Molly)。 Crowfoot在牛津读过经典,并为埃及和苏丹的英国殖民管理的教育服务工作。如果没有任何正式的高等教育,莫莉在植物学和考古学中追求自己的利益,出版了几本书和文章。想法,问题,难以思考:这些都是坟墓家庭生活的一部分,无论性别如何。

Dorothy Crowfoot Hodgkin©Getty Images
Dorothy Crowfoot Hodgkin(1910-1994)©Getty Images

当第一次世界大战爆发时,女孩们被送回英格兰,当时她11岁,多萝西的教育有点击中并错过了。但她花了一个术语学习生长晶体,而化学'捕获[她]的生活'。在John Leman School爵士,一个混合的州中学,萨福克,她不得不努力接受化学,这被视为“男孩的主题”。但她做得很好,1928年,她进入了牛津大学索维尔学院,做了化学学位。

在每个阶段,她的父母,特别是她的母亲,鼓励她的抱负。没有人对她说过,就像当时对其他聪明的女孩一样,如果她太聪明了,她就永远不会得到丈夫。在一本书中,她的母亲给了她多萝西关于X射线晶体学技术的了解。 “我们现在可以”看到“个人原子和分子”,写了作者,威廉布拉格爵士赢得了诺贝尔的发现,而多萝西立即决定是她想做的。

Dorothy和她的朋友诺拉Pesy在爵士John Leman学校的化学课的后排中可见©Elisabeth Crowfoot
Dorothy和她的朋友诺拉Pesy在爵士John Leman学校的化学课的后排中可见©Elisabeth Crowfoot

选择合适的博士主管以及正确的研究主题是在科学中成功的方式另一个批判性迈曲。当Dorothy去剑桥去做John Desmond Bernal的博士学位,X射线晶体学仍然是非常新的。曾经是布拉格的研究生之一。它涉及从物质的一个非常纯净的样品中生长晶体 - 布拉格已经使用了盐和硫酸铜等简单的化学品 - 将晶体放在X射线的前面,然后捕获由原子衍射的散射光束晶体作为摄影膜的斑点。

斑点的图案使得原子排列成晶体中的三维分子的键。与可见世界中的任何物体一样,三维结构支撑一个分子与另一个分子相互作用的方式。

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在选择这个新的研究领域时,多萝西非常镜头。伯纳尔是第一个在构成活体的复杂分子上使用X射线晶体学中的首选之一。他们一起工作,他们能够从消化酶胃蛋白酶发出衍射模式。百事可乐是一种蛋白质,我们现在知道的分子之一是我们基因中的DNA序列编码,并驱动所有重要的生命过程。伯纳尔和坟墓在期刊中的论文 自然,于1934年发布,该蛋白质首次建立了某种可能有一天的常规结构。

所以在24岁时,仍然是一名研究生,多萝西变得国际被称为蛋白质晶体学的创始人之一。她随后的快速进步在很大程度上降低了这项技术的卓越技能,而且还有相当优势在底层。随着妇女的广泛偏见,以及对科学工作的工作很少,她仍然可能会挣扎,因为它不是为了她研究的全部女性牛津大学。

萨默维尔,诺维利穷国,以前没有科学家在伙伴中,为她提供了一份教学的工作,也将留下她的时间继续研究。她于1934年底回到牛津,在那里度过了剩下的职业生涯。

她于1937年与历史学家托马斯霍奇金结婚,并在1946年举行了三名儿童 - 再次,萨默维尔再次使她能够通过在几乎闻所未闻的时候给予她付薪休产假来结合工作和家庭。英国直到1975年直到1975年没有介绍产假立法。

多萝西和她的丈夫托马斯于1964年在诺贝尔球©Hodgkin家族
多萝西和她的丈夫托马斯于1964年在诺贝尔球©Hodgkin家族

托马斯往往远离家乡,但霍奇金也能雇用人们甚至从她的谦虚的薪水中雇用烹饪和育儿,而她的父母和姻亲常常准备好进入。然而,只有她自己的现象才能长期工作尽管在她的第一个孩子诞生后,尽管在后期生命中越来越经常越来越常见的孩子,但仍然专注于使她能够继续前进的直接优先事项。

在她在大学博物馆的地下室在牛津设立自己的实验室后,有机化学教授给了她的胰岛素晶体,另一种蛋白质。她很清楚胰岛素已被用来治疗 糖尿病 自1922年以来,了解其结构可能导致治疗的改善。但虽然她能够获得晶体的衍射图像 - 另一个第一 - 这将是在她完成这种复杂分子的分析之前的几十年。

相反,随着第二次世界大战和两个小孩来照顾,她向牛津队借了她试图了解新发现的抗生素青霉素的工作。到1945年中期,她成功解决了结构,明确地结束了杰出有机化学家之间的分歧,了解它可能是什么。

维生素B12的结构
维生素B12的结构

这是10年后,她解决了维生素B12的更大结构,用于治疗生命性贫血。劳伦斯布拉格爵士(威廉爵士的儿子与父亲分享诺贝尔奖)表示,这一成就相当于“打破声音障碍”。

有充足的证据表明女性并没有总是获得他们所做的工作的信誉,但这真的不是真正的霍奇金。她被选为英国皇家学会会员,英国科学家选择学院,当时她只有36岁。 1960年,皇家社会颁发了她的沃尔夫森研究专业,该教授享有出色的薪水和大量的研究助理和设备。而且,正如诺贝尔基金会的提名所揭示的那样,当她终于收到化学奖时,她被提名为750年至1964年的物理学8次和24次化学。

多萝西和她的三个孩子当天,她的皇家社会的奖学金在1946年宣布©牛津和县报
多萝西和她的三个孩子当天,她的皇家社会的奖学金在1946年宣布©牛津和县报

她从未停止过胰岛素。她的团队在1969年终于破解了它 - 今年是50TH. 解决方案周年纪念日 - 一旦他们访问了高速计算机并开发了破译该复杂分子所需的数学计划。她后来说,她生命中的两个最令人兴奋的时刻是1935年的晚上,当她开发了一张照片并看到了胰岛素水晶的第一个微弱点,1969年7月的星期六下午,当她意识到他们实际上可以解决这些结构时。

到了这段时间,随着她诺贝尔劳雷斯在她去的地方开门,霍奇金也在致力于和平和国际理解的时候,她热情地关心了很多。她是一场终身的社会主义者,她的意见强烈持有柔和令人悠然地阐明,并是苏联和中国的常旅客。

Dorothy于1971年在战争的高度访问越南©Hodgkin家族
Dorothy于1971年在战争的高度访问越南©Hodgkin家族

她谈到了越南的战争,并鼓励玛格丽特·撒切尔总理(曾在Somerville的学生)访问Mikhail Gorbachev总统。 Hodgkin将大部分诺贝尔奖金赠送到诸如资助国际学生在英国进行学习的原因,并为萨默维尔的学生和工作人员设立Crèche。 1994年,她在84岁的家中去世。

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随着Dorothy Crowfoot Hodgkin的榜样,感到很容易被吓倒。谁有耐力,明确的思维,激情,深度学习和重点放心的能力要做她所做的事情?但她的故事肯定给出了我们需要向女孩和年轻女性提供的那种环境的指针,以便他们能够实现他们作为科学家的潜力。下一届英国女性科学诺贝尔奖获奖者必须在某处出来。

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