大众灭绝:我们可以阻止吗? ©整洁的设计

大众灭绝:我们可以阻止吗?

过去的大规模灭绝研究正在为今天面临的环境挑战提供新的洞察力。

生活在地球上骑了一阵崎岖的骑行。在过去450万年的五个不同场合,至少有四分之三的陆地和海洋物种都被消灭了。很容易将这些大规模灭绝视为遥远的过去的事件,这些事件与未来的遥远的事件无关,而且无法从真理中进一步。

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新的研究杀死了什么 恐龙 在“结束白垩纪”灭绝中 - 可能是所有大规模灭绝的最知名 - 通过帮助我们回答一些重要问题,让我们成为未来的窗口。其他群众灭绝也是如此。如果我们的星球上的生活逐渐变得更难,那么今天活着的物种将生存,这将会灭亡?人类智慧和技术是否实际上改善了我们的生存机会,或者不是?

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现在是问这些问题的好时机。今年5月,联合国发表了曾在我们星球上所有生物的命运的最全面的报告发表了最全面的报告:该 全球生物多样性评估。它没有乐于阅读。凭借来自世界上最聪明的思想的450个,他综合了15,000个科学论文和政府报告,它指出,遗漏不到1,000,000只动物和植物物种 - 几十年之内。它导致了我们现在的头条,或者在行星地球的第六次大规模灭绝的边缘。

谷歌“什么杀了恐龙?”,或者问大多数古生物学家,你会得到一个相当清晰的答案:6600万年前,一个10km宽的小行星或彗星猛击到地球上,现在是墨西哥。 “它遭到超过10亿核弹的力量,释放了大量的能量,”爱丁堡大学古生物学家史蒂夫布鲁斯博士说。

除了在墨西哥的Yucatán半岛建立100英里宽的肾小管陨石坑,它释放出野火,海啸,地震和飓风力量。 “很多动物就在立即死后,特别是如果它们在1,000英里左右的影响范围内,”Brusatte说。

Chicxulub的影响造成了全球对地球生态系统的破坏 - 但他们可能已经处于混乱状态©Getty Images
Chicxulub的影响造成了全球对地球生态系统的破坏 - 但他们可能已经处于混乱状态©Getty Images

冲击扼杀了大气的灰尘,灰尘阻挡了几年的进入的阳光。 “植物不能够对光合体,生态系统会崩溃,”布鲁斯说。然后是1000年的全球变暖。 “小行星击中了一大大碳酸盐平台[大量碳酸盐岩,如石灰石和白云岩],导致大量的二氧化碳被释放,因此存在全球变暖的脉冲,”Brusatte说。

“所以你立即,中期和长期杀手。这些事情结合起来杀死非禽恐龙,以及许多其他动物物种。“唯一幸存下来的恐龙是那些最终进化到今天的鸟类的恐龙。总而言之,根除了四分之三的地球物种。

不是那么快......

但是,虽然肾小管的影响往往被称为恐龙推进群众灭绝的唯一原因,但越来越多的证据表明这不是这种情况。在数十万年跑到小行星的影响下,现在印度的火山进入过驱动,地球的温度是哟 - 哟,如海平面。这种纠结的因素网导致对导致恐龙灭绝的事件链的分歧,以及主要罪魁祸首是什么。

“影响假设”的支持者,因为它已知,表明它是增压火山爆发的小行星的影响 Deccan Traps. 印度中部。其他人不太确定。 2019年3月,研究发表于科学 来自火山活动的灰烬 在印度,前所未有的准确性。

新的研究表明,恐龙的消亡可能没有由小行星影响©盖蒂图像造成的小行星
新的研究表明,恐龙的消亡可能没有由小行星影响©盖蒂图像造成的小行星

“我们表明火山岩爆发出现脉冲,主要脉冲持续约20,000年,并以大规模灭绝结束,”普林斯顿大学古生物大学的古群家Gerta Keller教授说,他们参与了该研究。 “但没有证据表明火山脉冲的小行星的影响。”

根据这项和其他研究由Keller,火山在恐龙的死亡中落下并在恐龙的死亡中发挥了重要作用。这是一个复杂的网络。甚至只是少于茫然在印度的火山的影响并不简单。 co.2 他们发布的将导致全球变暖,同时相反,所涉及的二氧化硫会产生冷却效果。让事情变得更糟,恐龙化石记录是拼凑的,使别宁导致效果棘手。

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但是,过去20年的研究进入最终白垩纪的灭绝确实表明,几个环境因素被淘汰了消灭非禽恐龙。不仅如此,他们迅速消失了。它现在认为,在成功完成1.6亿年(在世界各地的1000多种多样化)之后,大多数大多数都在大量超过10万年中成为化石饲料。

恐龙面对的情况与今天有明显的相似之处。 “我们拥有生物多样性损失,栖息地损失,气候变化和资源开采,”剑桥大学存在的存在性风险(CSER)研究员劳伦霍尔特博士说。 “我们也有污染物 - 在错误的地方化学品,导致系统进一步脆弱。”

水擦拭

另一个大规模灭绝 - 252百万年前的“终身”灭绝 - 提供了进一步的证据,了解事情的迅速。在这种灾难性的事件中,海洋几乎消毒 - 96%的海洋物种被灭绝。百分之七十个土地物种也被歼灭了。通过在中国南部的岩石中挑选化石,来自美国和中国的地质学家和古生物学家团队,于2018年宣布这一切的死亡和破坏 发生在只有6万年,可能更少 - 以地质术语眨眼。

火山爆发引发的气候变化可能有助于带出恐龙的垮台©Getty Images
火山爆发引发的气候变化可能有助于带出恐龙的垮台©Getty Images

“它向我们展示了任何未来的大规模灭绝都会真的很快就会发生,”参与该研究的麻省理工学院地质学家Jahandar Ramezani博士说。 “这就像有一个尖端的点,一旦你到达,一切都会下降。”它认为,就像删除恐龙的最终白垩纪的灭绝,纪念巨型的火山活动 - 这次在塞尔维亚 - 部分负责最终的终身活动。

但其他因素也有一只手,包括减少深海中的氧水平和大气化学的变化。事实上,被认为是所有以前的群众灭绝的鸡尾酒。


五个群众灭绝

五个群众灭绝
科学家在地球历史中确定了五次主要灭绝事件。插图:丹明亮

如今,地球气候中的潜在折价点是科学家试图弄清楚在突然需要在突然的情况下造成温暖的事情,对气候发生的温暖程度有多温暖。北极是一个特别关注的领域。如果Permafrost在此熔化,它将释放大量的二氧化碳和甲烷(温室气体)进入大气中。

同时,如果雪和冰融化,地球表面将不那么反射,因此较少的阳光将被弹回空间。如果发生了这些事情,气候变化将会增强。理解当这些删除点可能发生时,将在下次批量灭绝时预测到预测。

适应生存

但是,让我们不要忘记,因为以前的大规模灭绝是破坏性,有些人的生活确实生存了。事实上,恐龙的灭绝是哺乳动物的好消息,其数字爆炸。那么我们的机会将在未来的大规模灭绝中是什么?

标志不好。 “我认为以前的大规模灭绝的最大的事情表明,即使是最占主导地位的,成功,广泛和多样化的团体也会消失,”Brusatte说。 “恐龙在顶部,然后很快就走了。现在我们处于恐龙曾经是的。“


使用Steve Brusatte了解更多关于我们的播客中的恐龙:


恐龙是专家,高度适应他们居住的生态利基,这让他们占主导地位。然而,在大规模灭绝中,它是倾向于赢出的一般主义者,因为它们可以更好地适应不断变化的环境条件。 “这可能意味着地铁大鼠和鸽子会比大象或北极熊更好地幸存的可能性,”布鲁斯说。

在大规模灭绝期间生命发生的情况下有另一种模式:动物往往会变小。在所谓的物种矮化或'lilliput效应'中,化石记录表明,从软体动物到微生物和哺乳动物的所有内容的平均大小往往会缩小。正是为什么这种情况尚不清楚,尽管一种可能性是较小的人的增长和再现,并且每一代新一代之间的较短时期意味着它们可以更快地适应骚扰周边环境。

普林斯顿大学宫殿专员Gerta Keller教授一直在研究火山爆发的影响©Peter Murphy
普林斯顿大学宫殿专员Gerta Keller教授一直在研究火山爆发的影响©Peter Murphy

因此,在未来的大规模灭绝中,它可能是将在顶部出来的较小的通道。但是,通过汇集更多的努力和资源,我们将在生活和死亡中有一个良好的机会,以节省某些物种。 “在物种的生存机会中发挥着巨大作用的事情之一是他们对人类福祉的重要程度,”Simon Beard博士说,他也是剑桥的CSER的研究员。 “所以我们很可能看到甘蔗,奶牛和香蕉等动物和植物继续占据全球生物圈。”

人类因子

虽然以前的大规模灭绝之间存在相似之处和目前正在发生的事情之间,但没有逃避一个关键差异 - 这些环境变化是由人类活动带来的。然而,这意味着,我们可以对此做些什么。对于所有坏消息,联合国的全球生物多样性评估表明,有所作为对此而言还为时不晚。

胡须说,以前的大规模灭绝告诉我们,我们应该避免专注于气候变化的大气方面。 “大众灭绝一直在很大程度上是海洋现象,因为大多数地球的生物多样性存在于海洋中。因此,我们目前面临的最具破坏性的变化可能是氧气水平下降的现象,并增加地球海洋的酸化。这些是通过全球温度和大气的增加的推动2。“

在这里,可以看到在加拿大赫什格尔岛的北极永久冻土的地方巨大的倾角融化©Getty Images
在这里,可以看到在加拿大赫什格尔岛的北极永久冻土的地方巨大的倾角融化©Getty Images

然后是Homo Sapiens最终生存的尴尬问题。以前的大规模灭绝表明,我们的生存取决于对关键问题的答案 - 我们是专家还是通用者?这不是一个答案的答案。

通过巨大的个人专业化,我们已经成为一个成功的物种 - 通过掌握特定的东西,例如开发技术,使我们能够修复人体,或在敌对环境中种植食物。 “如果我们评估每个人的生存机会,我们真的看起来像吐司,”胡子说。然而,统称,我们是一般主义者。 “我们可以在太空中生存在南极洲,沙漠和水下,”胡子说。 “我们所需要的只是技术。”因此,如果环境条件真的变得令人讨厌,我们将面临的悖论。

“人性是惊人的适应性和创造力,”胡子说。 “有好奇心是为了解决这些问题。如果我们能做到这一点,我们就会有很大的机会通过。但如果我们不能,那么有一个实际的系统崩溃。在这种情况下,我们每个人都是我们自己的。我们不能那样生存 - 这根本不可能。“

劳伦霍尔特说,我们的创造力需要仔细应用。采取基因工程 - 已经提出了诸如CRISPR基因编辑的技术,作为一种从使珊瑚更能抵抗海洋温度的珊瑚,以创造吸吮更多CO的植物2 走出大气。

有人建议,珊瑚礁可以是基因编辑,以使它们更具弹性©Getty Images
有人建议,珊瑚礁可以是基因编辑,以使它们更具弹性©Getty Images

“我认为人们不完全了解对基因组稳定性的快乐技术等事物的长期影响,”霍尔特说。当生物体的基因组不稳定时,更有可能突变,引起疾病。 “如果我们向有增强生态的世界送有机体,我们不知道这是稳定的。”

除了用于灭绝的技术修复的安全性,也有一些更广泛的问题。 “作为一种适应性的通用主义而不是一个脆弱的专家通常被称为”恢复力“。但是,重要的是要接受韧性成本高昂,“胡子说。 “要适应和适应性,我们需要开发冗余等特征,因此我们有一个备份系统;准备,分配资源以应对最不可能的潜在威胁;灵活性,没有太关心目前的东西。“

胡须说,麻烦的是企业和政府正在努力争取效率而不是这些其他特征。

因此,如果我们可以从以前的大规模灭绝获取任何东西,那就是统一,合作和发展的一点恢复力将使我们不像恐龙一样,给我们最佳机会逃离六号六号六号。


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