世界上第一种疟疾疫苗获准为非洲儿童进行大规模免疫接种 © Getty Images

世界上第一种疟疾疫苗获准用于非洲儿童的大规模免疫

世界卫生组织总干事称赞“历史性时刻”。

目前,疟疾是撒哈拉以南非洲儿童疾病和死亡的最大原因,每年导致超过 260,000 名五岁以下儿童死亡。就上下文而言,这意味着每两分钟就有一名儿童死于疟疾。

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疟疾是由 疟原虫 寄生虫,由女性传播 按蚊 蚊子。它们通常被称为“夜间叮咬”蚊子,因为它们通常在黄昏和黎明之间咬人。

一旦寄生虫进入宿主的血液,它就会进入肝脏,在那里它会在短时间内发育,然后重新进入血液并攻击红细胞。

在没有免疫力的个体中,症状通常在被咬后 10 到 15 天出现,包括发烧、头痛、发冷和腹泻。如果在 24 小时内不进行治疗,这种疾病会发展为严重疾病并经常导致死亡。

事实证明,开发有效的疫苗是一项严峻的挑战,因为寄生虫远比病毒或细菌复杂。

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现在,继为加纳、肯尼亚和马拉维的 800,000 多名儿童提供至少一剂疫苗的成功试点项目之后,世界卫生组织 (WHO) 建议在 5 岁儿童中广泛推广 RTS,S 疟疾疫苗居住在撒哈拉以南非洲地区数月或以上。

这标志着疟疾疫苗首次被推荐在该疾病流行的非洲大陆大片地区使用。

“这是一个历史性的时刻。期待已久的儿童疟疾疫苗是科学、儿童健康和疟疾控制的一项突破,”世卫组织总干事说 谭德塞博士. “在现有工具的基础上使用这种疫苗来预防疟疾,每年可以挽救数以万计的年轻人的生命。”

迄今为止,已接种了超过 230 万剂疫苗。疫苗背后的团队报告说,致命的疟疾减少了 30%,即使在广泛使用经杀虫剂处理的蚊帐并且可以很好地获得诊断和治疗的地区也是如此。

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该疫苗已被证明是安全的,没有明显的副作用,受到了家庭的欢迎。

现在,全球卫生界将讨论为更广泛的疫苗推广提供资金,由各个国家决定是否采用该疫苗作为其国家疟疾控制战略的一部分。

“几个世纪以来,疟疾一直在撒哈拉以南非洲肆虐,造成巨大的个人痛苦,”说 Matshidiso Moeti 博士,世卫组织非洲区域主任。 “我们一直希望有一种有效的疟疾疫苗,现在我们有史以来第一次推荐广泛使用这种疫苗。

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“今天的建议为这个承受着最沉重疾病负担的非洲大陆带来了一线希望,我们希望更多的非洲儿童能够免受疟疾侵害并成长为健康的成年人。”