蠕虫研究表明,维生素 B12 可以保护大脑免受阿尔茨海默氏症的侵害 © Getty Images

蠕虫研究表明,维生素 B12 可以保护大脑免受阿尔茨海默氏症的侵害

健康水平的维生素 B12 可能有助于防止大脑中有毒蛋白质积聚造成的损害。

目前,英国有超过 850,000 人患有痴呆症,其中 50% 至 75% 患有阿尔茨海默氏症。如果目前的趋势继续下去,阿尔茨海默氏症协会估计到 2040 年这个数字可能会达到 1,590,000。

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目前还没有有效的阿尔茨海默氏症治疗方法,但特拉华大学的一个团队如何发现了新的线索 饮食可能会影响疾病的进展.

在阿尔茨海默氏症患者的大脑中,多年来积累的 β 淀粉样蛋白会对细胞产生毒性作用,导致能量减少、线粒体(细胞的发电厂)断裂和氧化应激。

In 线虫,由于其简单的细胞结构,微小的土栖蠕虫通常用于研究生物学和疾病,β淀粉样蛋白的积累会在它们成年后的 36 小时内导致瘫痪——当它们停止蠕动时可以很容易地观察到这种效果。

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该团队发现,当喂食时 大肠杆菌 含有较高水平的维生素 B12, 线虫 免受这种麻痹效果的影响。

“读数是黑色或白色——蠕虫要么在移动,要么没有,”首席研究员说 杰西卡·坦尼斯教授. “当我们给缺乏维生素 B12 的蠕虫服用维生素 B12 时,麻痹发生的速度要慢得多,这立即告诉我们 B12 是有益的。含有 B12 的蠕虫的细胞中也有更高的能量水平和更低的氧化应激。”

经过进一步研究,该团队发现只有在一种称为蛋氨酸的特定酶存在时才能看到这种效果。他们还发现,在蠕虫的饮食中添加维生素只有在它们开始缺乏 B12 时才有帮助——用 B12 补充健康的动物没有效果。

“目前,阿尔茨海默病没有有效的治疗方法,”塔尼斯说。 “有些因素是你无法改变的——你不能改变你变老的事实,你不能改变阿尔茨海默病的遗传倾向。

“但你可以控制的一件事就是你吃什么。如果人们可以改变他们的饮食来影响疾病的发作,那就太棒了。这是我的实验室很高兴继续探索的东西。”

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这一发现受到了英国阿尔茨海默病研究中心转化科学负责人 James Connell 博士的谨慎欢迎,他并未参与这项研究。

“人类大脑是不可思议的,它有更多的连接,被称为突触,比天文学家估计的银河系中有更多的恒星。但是这种复杂性使得导致痴呆症的疾病难以研究,因此使用蠕虫等生物体可以成为科学家研究疾病的好方法。像这样的蠕虫研究有助于了解潜在治疗的影响,并有助于加速药物的开发,”他说。

“已经对维生素 B12 在没有预先存在的维生素缺乏症的情况下是否可以预防阿尔茨海默病进行了广泛的研究,迄今为止的研究表明,维生素 B12 补充剂不能提供额外的保护。

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“虽然对蠕虫的研究可以支持更广泛的努力来确定疾病的原因和新的治疗方法,但人体临床试验是找出潜在的新方法是否会改善人们症状的唯一途径。”