700 年前,毛利人的土地燃烧行为引发了碳排放量的大幅上升 © Getty Images

700 年前,毛利人的土地燃烧做法引发了碳排放量的大幅上升

南极冰芯研究显示,毛利人在 14 世纪抵达新西兰,导致南半球黑碳排放量大幅增加。

在分析从南极洲詹姆斯罗斯岛采集的冰芯样本时,英国南极调查局的科学家们注意到了一些意想不到的事情—— 大约 700 年前,黑碳或煤烟开始急剧增加.

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黑碳是导致气候变化的细颗粒空气污染的一部分。它是柴油、煤炭燃烧或生物质燃烧(如森林火灾)排放的许多颗粒之一。

该团队分析了取自詹姆斯罗斯岛的冰芯,并将其与取自南极大陆的其他冰芯进行了比较。虽然詹姆斯罗斯岛的冰芯显示出从 1300 年开始的黑碳显着增加,并在接下来的 700 年中增加了两倍,但整个南极洲大陆的黑碳水平保持相对稳定。

为了查明黑碳的来源,该团队使用了其在南半球周围运动的大气模型模拟。他们发现最有可能作为原产地的候选者是巴塔哥尼亚、塔斯马尼亚和新西兰。

詹姆斯罗斯岛冰芯揭示了毛利人土地燃烧做法的惊人影响 © Jack Triest
詹姆斯罗斯岛冰芯揭示了毛利人土地燃烧做法的惊人影响 © Jack Triest

为了进一步缩小范围,他们随后检查了三个地区中每个地区的木炭记录,发现新西兰的火灾活动在 1300 年左右大幅增加——毛利人的预计抵达日期。

“人类在历史上的这个时候通过他们的土地清理活动导致大气黑碳发生如此显着变化的想法非常令人惊讶,”说 乔·麦康奈尔,设计和领导这项研究的沙漠研究所水文学研究教授。

“我们曾经认为,如果你回到几百年前,你会看到一个原始的、前工业化的世界,但从这项研究中可以清楚地看出,人类一直在影响南大洋和南极半岛的环境至少在过去的 700 年里。”

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由于新西兰的陆地面积相对较小,而且烟雾必须经过 7,000 公里才能到达詹姆斯罗斯岛,因此这一发现出乎意料。

“与亚马逊、南部非洲或澳大利亚等地的自然燃烧相比,你不会指望新西兰的毛利人燃烧产生重大影响,但它在南大洋和南极半岛上空确实如此,”说 内森·切尔曼,沙漠研究所博士后。

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“能够使用冰芯记录来显示对整个南大洋的大气化学的影响,并且能够将其归因于 700 年前新西兰毛利人的到来和定居,真是太棒了。”