古代马达加斯加鸟化石有恐龙骨骼结构,但现代脸©Mark Witton

马达加斯加化石‘在头上转动鸟进化解剖学’

这只叫镰状的鸟,有恐龙样面部骨骼结构,但是一个现代的脸。

在马达加斯加岛上发现了大约6800万年前的新的鸟类,并且其不寻常的喙可以发出新的洞察现代鸟类如何进化。

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从一个僵硬的碎片埋在泥泞的碎片后,从一个近乎完整的头骨中发现,镰状鸟是一种狡猾的鸟类,是一个镰刀形的喙。这并不是在现代的所有不寻常 鸟类,并且类似于犀鸟和巨嘴鸟。然而,这些物种在不断发展之间存在数百万百万的差距。

“虽然非常遥远相关,但这些谱系融合在同样的基本解剖学上是如此惊人的令人惊叹的是。”说 瑞安博士,伦敦大学学院人类解剖学的讲师,以及其中一项研究的作者。事实上,这是第一次这样的喙形状 曾经在中生代时代的一只鸟发现 - 包含白垩纪,侏罗纪和三叠纪时期的时代。

看起来镰状的皮肤下方揭示了另一个不寻常的特征。虽然它的脸可能具有现代鸟类的外观,但其底层的骨骼结构更像是恐龙。现代鸟类喙大部分是一块大骨头,称为premaxilla。古代鸟,就像 恐龙 archeopteryx,而是有两个,带有小毛细血管和大型颌骨。

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因此,粉碎地开发了一种现代面部形状,没有现代面部结构。 “咆哮地可能类似于任何数量的现代鸟类,皮肤和喙到位,然而,这是脸部的潜在骨架结构,转向我们对其头部的鸟类进化解剖学的了解,” Patrick O'Connor教授是俄亥俄大学的解剖学家。

该团队无法直接学习骷髅。鸟 化石 很少见,因为他们的骷髅如此脆弱,它们通常被摧毁而不是化石。标本如此脆弱,甚至不能从岩石中取出它。相反,团队使用高分辨率微计算断层扫描来扫描化石,然后它们用于数字地重建它。

Falcatakely的艺术家重建©Mark Witton
Falcatakely的艺术家重建©Mark Witton

“发现镰刀般的强调地球的大部分历史仍然笼罩在谜团中,”增加了O'Connor“,特别是从地球的那些部分相对较少探索的那些。

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“我们越了解白垩纪的动物,植物和生态系统在现在的马达加斯加越多,我们看到其独特的生物签名越多,近来,不仅是近代岛屿生态系统的反思。”

读者问:&答:为什么鸟类唯一的恐龙才能在大规模灭绝中存活?

问:爱德华西摩,霍夫

小行星在白垩纪时期结束时造成了灭绝事件,击中了世界整个核武库的能量的60,000倍。气氛会呈现出炽热的几个小时,所有的大 恐龙 不能挖洞地下或隐藏水下被烤了。

当较小的物种外面隐藏时,他们发现了一个烧焦的景观和烟灰和二氧化硫的空气,阳光在明年几乎完全被封锁。光合作用太黑了,所以食草动物死亡,然后食肉动物。

鸟类从Maniraptoran恐龙降临,但他们有两个重要的适应,帮助他们生存。首先,他们有喙而不是牙齿,这让他们允许它们破裂在埋藏在表土中的开放种子和坚果。

其次,它们相对较大的头骨能力表明它们比其他爬行动物更聪明。他们可能已经居住在更复杂的社会群体中,可以合作,适应在彻底不同的后裔景观中找到新的食物来源。这使得他们最终将任何其他物种的小恐龙渗透到可能幸存下来的初始影响。

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