“长期流感”是真正的长期COVID吗? © 盖蒂图片社

医学一直忽视“长期流感”患者吗?

几个月后,近三分之一感染流感的人会出现类似 COVID 的长期症状。这能证明长流感的存在吗?

从 COVID-19 康复的患者中有一半至少有一个 长冠状病毒 感染后六个月的症状, 一项对超过 270,000 名患者的研究发现.

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但研究还显示,从流感中康复的类似队列显示,43% 的人在同一时期也记录了一种或多种相同的症状。

这导致一些人提出“长流感”的存在,并怀疑是否有患者一直在默默忍受这种疾病。我们与新论文背后的研究人员进行了交谈以找出答案。

“很可能——而且重点是可能——有一种像长期流感这样的事情被忽视,仅仅是因为它没有像我们现在对 COVID 那样受到足够的关注,”说 马克斯·塔奎特博士,来自牛津大学精神病学系,也是这项新研究的第一作者。

“但我们拥有的数据,以及许多其他人过去展示的数据,是如果有长流感这样的事情,它似乎不如长 COVID 常见。”

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该团队报告说,COVID-19 患者报告长期 COVID 症状的可能性是流感患者的 1.5 倍。

研究人员调查的所有九种症状都是这种情况,其中最常见的是呼吸问题、腹部症状、疲劳、疼痛和焦虑/抑郁。他们还分析了患者报告的胸部或喉咙疼痛、认知问题(也称为“脑雾”)、头痛和肌肉疼痛的数据。

要将这些症状视为长期 COVID 或病后症状,它们必须在 COVID-19 感染后至少三个月出现。在 COVID 队列中,37% 的患者在三到六个月内被诊断出至少一种症状。

对于那些从流感中康复的人,29% 的人在三到六个月后至少出现一种症状。但是 Taquet 警告说,这并不表明存在长期流感这样的事情——要做到这一点,他们需要将数据与未患流感的普通人群中的类似队列、对照组进行比较或 COVID-19。

“然而,30% 似乎是一个相当高的数字,所以如果这些症状在一般人群中[如此普遍],那将是非常令人惊讶的,”他说。

“我们不能肯定地说情况并非如此。我想调查结果强烈表明可能存在长期流感这样的事情,或者至少要谨慎一点,有些人在流感后的三到六个月内仍然会出现症状。”

研究结果表明,最常见的长期 COVID 症状是呼吸问题、腹部症状、疲劳、疼痛和焦虑/抑郁 © Getty Images
研究结果表明,最常见的长期 COVID 症状是呼吸问题、腹部症状、疲劳、疼痛和焦虑/抑郁 © Getty Images

但这是否意味着长期流感(如果可以这么说)与长期 COVID 一样糟糕或更糟?

“我们不仅测量了个别症状,还测量了两种或两种以上同时发生的可能性,”解释说 保罗哈里森教授,牛津大学精神病学教授,他也参与了这项新研究。

“对于 COVID,人们比流感后更有可能出现成对或成组的症状。九种症状中每一种的可能性都高出大约 50%。”

哈里森说,很容易将重点转移到流感上。 “也许公众对长期的 COVID 有点厌倦了,而提到长期流感对媒体来说是最新鲜的。”

哈里森说,该团队将 COVID 与流感进行了比较以提供背景信息。 “我们想看看这些症状是否只是从任何病毒性疾病中恢复过来,而不仅仅是 COVID 本身。

“我们实际上决定不在我们的论文中称其为‘长期流感’,”他说。 “[在医学上]我们确实谈论过病毒后疲劳……人们确实将长期疾病归因于特定事件,例如那些患有慢性莱姆病或 ME。”

哈里森承认,这些患者可能对临床医生感到失望,因为医学不知道如何帮助他们。对长期 COVID 的研究可能会改变这一点。

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但为什么不更进一步,问我们是否应该将所有病毒后疾病称为“长病毒”?

“这会进一步概括,我认为我们需要对此保持谨慎,”塔奎特说。

“我们不知道所有病毒都会引起它。我们甚至不知道是不是 只要 病毒——可能是所有感染,包括细菌感染。

“但也许 COVID 创造了机会之窗,让我们专注于从感染中完全康复需要多长时间。现在我们有了资源,我们知道如何去做,我们可以开始研究其他感染的相同问题。但我不会说有长病毒这样的东西。我不认为这是一种可能性,但我不知道是不是这样。”

那么,long COVID 仍然是一个有用的短语,还是应该因为过于模糊而被废弃?

Taquet 说,这对患者和临床医生来说仍然是一个有用的概念。

“患者提出了它,这在医学领域是相当新的,他们提出它是因为他们认为它有帮助。我认为认识到这一点很重要。没有什么比让一个患有很多衰弱症状的患者被告知“好吧,没什么”或更糟糕的是“这一切都在你的脑海中”更令人沮丧的了。

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“我认为我们不应该废弃它,但我认为我们确实需要进行更多的研究来试图了解它是什么,它是一个长的 COVID,还是许多长的 COVID,这是另一个问题,当然机制是什么以及如何对待它们。”

关于我们的专家

马克斯·塔奎特博士 是牛津大学精神病学 NIHR 学术临床研究员。他在精准精神病学实验室工作,该实验室旨在改善 NHS 和世界各地当前的治疗实践。

保罗哈里森教授 牛津大学精神病学教授。在大流行期间,他一直积极参与 COVID-19 对精神病学和神经精神病学影响的研究。