学习希望揭示长颈鹿演化的秘密©Istock

研究希望揭示长颈鹿演化的秘密

基因组测序为世界上最高的陆地动物发展出来的新线索提供了新的线索。

为什么长颈鹿有长脖子?这是一个问题,因为查尔斯达尔文首先在19世纪举行了他的演变理论以来,这是困惑的学童和进化科学家。现在, 新研究 出版于 自然通信 通过将动物的基因与最接近的亲密,隐性的相对来说,通过比较动物的基因来阐明崇高的问题 非洲奥帕皮.

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长颈鹿的身高左右六米,需要一个巨大的左心室,以泵送血液,直到他们的大脑,使他们的血压是其他哺乳动物的两倍。另一方面,奥帕皮是一个相当正常的1.5米高,乍一看看起来更像是斑马,在他们的腿上有独特的黑白条纹。通过使用遗传测序将两只动物与40多种其他哺乳动物进行比较,宾夕法尼亚州立大学的团队和坦桑尼亚的纳尔逊曼德拉非洲科学技术研究院能够找到70个基因,这些基因负责适应的适应使它们与Okapi不同的长颈鹿。

“Okapi的基因序列与长颈鹿非常相似,因为Okapi和Giraffe在11至1200万年前的共同祖先分歧 - 相对较近的演变时间,” 道格拉斯·韦宁勒,谁领导了研究团队。 “Okapi的Genome序列提供了一个强大的屏幕,我们习惯了识别一些长颈鹿的独特遗传变化。”

在这70个遗传差异中,超过一半的遗传差异负责骨骼,心血管和神经系统的发育,这一切都至关重要地了解长颈鹿和幼儿园之间的差异。

“为了实现他们的非凡长度,长颈鹿颈椎和腿部骨头已经发展到大大延伸,”凯尔说。 “至少需要两个基因 - 一种基因,以指定骨骼区域以增长更多和另一个基因以刺激增加的生长。”在发现的差异离合器中发现了这两种基因。

另一个有趣的发现是有助于长颈鹿代谢在其胃中食品发酵时产生的挥发性脂肪酸的基因。高营养但有毒的金合欢叶和种子,形成长颈鹿饮食的主要部分对其他动物通常有毒,但发现了一种基因,可能有助于长颈鹿对毒素的抵抗力产生抗性。

接下来的团队是使用CRISPR技术来介绍对长颈鹿的长颈的基因,以测试它如何影响生长和骨骼发育。虽然我们不期望很快就会看到长颈老鼠,但该研究的结果将提供 长颈鹿基因组项目 网站.

由于偷猎和栖息地损失,过去15年来,长颈鹿人口在过去的15年里下降了40%,“韦尔芬尔说。 “在这种下降速度下,到本世纪末,野外长颈鹿的数量将低于10,000。一些长颈鹿亚种已经在灭绝的边缘缠绕。

“我们希望将长颈鹿基因组的出版和其独特的生物学的线索鉴于长颈鹿群的急剧下降,引起了这种物种。”


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