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不用担心机器人起义。机器人技术的未来更加令人兴奋 © Getty Images

为什么不会很快发生机器人起义

没有必要对机器人的未来感到恐慌,Ruth Aylett 和 Patricia Vargas 说,他们是 与机器人共处.

当你读到“机器人”这个词时,你会想到什么?

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大多数人会想到“金属人”,一个方形头的大型人形人物,很像电影中的铁皮人 绿野仙踪 or R2D2 in 星球大战.

但是如果你问人们他们是否遇到过 机器人 在他们自己的生活中,他们通常会描述一个机器人吸尘器,或者割草机。一个专心致志的小圆柱,缓缓铺在地面上。不那么令人印象深刻,但更有用。成功的机器人保持简单。

机器人割草机和吸尘器真的没有惊人的智能。割草机需要一个封边胶带来防止它在草坪上徘徊。机器人真空吸尘器可能会将乐高积木或其他碎片卡在其机械装置中。或者在最坏的情况下,至少有一位训练有素的小狗的主人发现,他们可能会碰到一些凌乱的东西并将其散布到广阔的区域。清洁机器人尚未取代人类清洁工的原因之一是清洁工比我们通常认为的更熟练。

在我们的书中, 与机器人共处,我们探索想象中的机器人与真实机器人之间的差距。这种差距对我们未来如何看待机器人有很大影响。想象中的机器人将在未来 15 年甚至更糟的时间内取代每个人的工作,奴役并取代人类。但是我们这些与真正机器人一起工作的人看到了一个非常不同的未来。

在我们的想象(和恐惧)中,机器人正在接管我们的工作,尤其是在工厂。是的,我们看到很多新工厂,主要是在亚洲,装配线完全由机械臂操作。但这些机器人固定在现场,非常专业;工厂成本的 90% 用于设计机器人手臂需要运行的可预测环境,这就是为什么我们看到 new factories.

事实上,繁琐、复杂的组装仍然是一项完全由人类完成的任务,因此我们将看到新一代同样专业的辅助机器人,它们可以与人一起安全合作,让他们的工作不那么艰巨。

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还将有全新的小众机器人,尤其是在健康应用领域。当前一个很好的例子是 帕罗印章, 一个膝上大小的机器人,有着白色的皮毛、迷人的“眼睛”和长长的睫毛,用于为痴呆症患者提供额外的刺激。它通过扭动和发出令人愉悦的声音来响应抚摸,并且可以识别并转向特定的声音。临床研究表明它具有 即使它不像人类,也能带来真正的好处.

家里有行动不便的老人经常使用带架子的助行车,这样他们就可以在厨房里做一杯饮料,然后自己推着把饮料送到客厅。这也可以成为一个带有家庭地图的机器人,并具有辅助导航的能力,也许还可以提醒人们吃药或保持水分。

与此同时,机器人技术正通过小型外骨骼应用于中风康复,帮助人们进行重复性锻炼,还可以增强以包括激励性对话或视频游戏。未来更大的机器人外骨骼可能有助于截瘫患者。

机器人专家深入研究了人类的手臂和腿,试图提高机器人相当基本的行走和抓握技能。两条腿走路很棘手,更不用说耗电了,所以大多数机器人设计都坚持轮子。但是,这种对人体运动的理解已经应用于截肢者的功能更强大的假肢——目前只有成本和可用性限制了它们的更广泛使用。

想象力丰富的机器人不会失去平衡,不会掉下楼或撞到墙上。它们也不会在一两个小时后耗尽电池电量。真正的机器人经常做所有这些事情。它们通常由操作员远程控制或部分控制,使用 遥操作.

一些所谓的机器人是完全遥控操作的。拆弹“机器人”就是一个很好的例子: 操作员的技能远高于实际机器人可以应用的任何东西。 更不用说弄错的爆炸性后果!当您下次看到令人印象深刻的机器人视频时,您应该始终问自己它是否是在镜头外遥控操作,而不是自主运行。

拆弹机器人 © Getty Images
一些机器人,例如这个拆弹机器人,完全由人类操作 © Getty Images

然而,当机器人被送到对人类来说太危险的环境中时,远程操作与一定程度的局部自主性相结合——例如避开障碍物——效果很好。火星探测器、水下航行器和救灾搜救机器人都结合了这样的控制水平。

“但是所有智能的东西呢?”你可能会问。想象中的机器人可以进行开放式对话,推理能力比人类强,可以立即学习新技能。对于真正的机器人来说,情况又大不相同。其中一部分就是我们所说的“智能”。如果国际象棋大师是真正聪明的人,那么配备了 1997 年击败加里·卡斯帕罗夫 (Gary Kasparov) 的深蓝软件的机器人肯定也真的聪明吗?但并非如此。

国际象棋是一个封闭的世界,只有有限的动作集和明确的何时使用它们的规则。这与工厂的方式没有什么不同,工厂旨在支持机器人。生物的智慧——不仅仅是人类——在于应对现实世界的混乱和不可预测性。深蓝是一个出色的棋步生成器,但它本身无法移动棋子。

我们倾向于低估我们的智力如何通过我们的身体及其感官与我们与世界的身体互动联系起来。当我们查看相机图像时,我们会理解所看到的内容:其中的对象,以及它们的上下文和含义。机器人从其相机中获取大量数字。它的任务有点像在只看到单个彩色点的情况下试图找出广告牌上的内容。

我们可以为机器人添加聊天机器人技术。但是尝试使用聊天机器人任何时间,您很快就会发现它的局限性。家庭语音交互系统作为互联网接口运行得相当好,但除了问答之外,它们会失去动力。

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更糟糕的是,因为他们没有真正的语言理解能力,他们可能会问错问题。切勿依赖此类系统获取紧急健康信息!与其他机器人功能一样,语言技术在特定领域、利基领域发挥作用,但在处理广阔的世界时往往失败。

那么也许我们担心真正的机器人是错误的?

与往常一样,技术重要的是我们人类用它做什么。如果允许自由飞行的无人机决定哪些人是恐怖分子,然后杀死他们,那么这个想象可能会成为现实。巡航导弹实际上是机器人,目前不允许选择自己的目标,但自动致命武器是一个明确的威胁。

或者考虑使用机器人作为人类护理人员的替代品,而不是作为对他们的支持。机器不能“关心”。他们可以,而且确实, 模型 情绪,却无法感受。他们可以用关于道德行为的规则来编程,但他们不能是道德的。我们已经看到自动化的计算机决策不灵活,并且允许组织逃避责任:“计算机说不”。

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我们所有人,科学家、公民、政策制定者,都应该坚持我们不将机器人系统用作无法以人类为理由的行为的借口。

与机器人共处:每个焦虑的人都需要知道的 露丝·艾莱特 和 Patricia Vargas 的作品现已出版(22.50 英镑,麻省理工学院出版社)。

与机器人一起生活书籍封面