基础:预测未来的现实科学 © Apple TV+

Apple TV+ 的新科幻基金会:预测未来的现实科学

In the TV series 基础,“心理历史”领域允许角色根据人们的行为预测遥远的未来。但是我们真的可以用科学来预测未来的事件吗?

Mystic Meg 的预言艺术在新的科幻节目中发挥到极致 基础,Apple TV+ 期待已久的改编自艾萨克·阿西莫夫 (Isaac Asimov) 最著名的故事之一。它基于心理历史学的概念,这是一门虚构的科学,它使用历史、社会学和数学来预测大量人口的未来。

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但它的发明者(一位名叫 Hari Seldon 的天才)并没有用它来玩彩票,而是使用心理历史来预测他所生活的银河帝国将在 300 年内崩溃——促使他制定了发展新银河帝国的计划。

阿西莫夫根据气体动力学理论对心理历史进行建模,在这种理论中,很难预测气体中单个分子的行为,但更容易预测大型集体的运动。在他的系列书中,它被用来以惊人的准确度预测各种谢顿危机的到来,这些危机通常以战争、政治动荡或系统性惰性的形式出现。

这是一个与未来主义现实生活领域明显相似的想法,但它有多相似? 汤姆·奇斯赖特曾为 Facebook 和谷歌等公司提供建议的未来学家并没有预测心理历史会很快成为现实。

“如果每个人的行为都是可以预测的,你就可以根据我们在任何时候所处的位置来计算未来,”他说。 “这就像在斯诺克球中连续打出 70 亿个球一样。这将非常复杂,需要比我们今天可能拥有的更多的计算能力,但最终你可以计算出结果。

“然而,我们不像斯诺克球。我们的行为在任何一天都可能有所不同——受我们吃的东西或我们睡得好的影响——不仅是复杂而且不可估量的因素。我们无法如此确定地计算未来。”

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Cheesewright 补充说,由于技术将社会分裂成无数部落,阿西莫夫的理论现在比 1940 年代和 50 年代更不可行。 “大群体似乎越来越小,”他说,“这使得社会趋势分析变得更加困难。你现在跟一个青少年说话,说‘你们学校的两个部落是谁’,他们只会茫然地看着你。”

他还谈到了在 基础 本身:如果一个人口获得了对未来的了解,他们的行为是否会发生足够的变化以阻止未来的到来? “你的预测越可靠,人们就越关注它,你的预测对未来的影响就越大。这对我来说就像一个无法解决的难题。”

Cheesewright 等未来学家倾向于更多地处理分析和概率,而不是像心理历史那样处理确定性的预言。 “一家大公司打电话给我说,‘我们连续八年创造了记录,然后一切都崩溃了。我们没有看到它的到来。你能帮助我们确保我们下次看到它吗?’”

然后 Cheesewright 将研究“现有压力和即将到来的趋势”之间的交叉点,同时分析数据并采访行业各个层面的人员,然后准备各种可能的未来和解决方案。 “这主要是关于识别模式并说服人们相信他们不想相信的事情。”

不出所料,你走得越远,预测就越不稳定。 “‘什么’通常是直截了当的,”Cheesewright 解释道。 “但你对未来看得越远,‘什么时候’就会变得更难。”

他以自动化在未来 50 年内消除大量工作的可能性为例。 “我们会做吗?是的,我想是这样。我们能以多快的速度完成?嗯,这是一个非常不同的问题。我们会做得如此缓慢,以至于我们要么找到替代的经济模式,要么创建一个我们甚至无法想象的全新行业?还是我们会相对较快地这样做并导致就业迅速中断?两者都有可能。”

Leah Harvey 饰演 Salvor Hardin © Apple TV+
Leah Harvey 饰演 Salvor Hardin © Apple TV+

对于任何未来主义者来说,显而易见的问题当然是他们对未来的重大预测是什么。 “最容易被误解的是向元宇宙的转变,”他说,指的是虚拟世界和物理世界最终会变得模糊的想法。 “不是我们生活在虚拟现实中。当您走在街上时,您可以让人们看到您的头像。这无疑是来了。

“从长远来看,还有自动驾驶汽车。这将会发生,但真正的自动驾驶汽车能够接你并带你前往目的地的想法比人们想象的要远得多。”

然后,当然,还有地球自己的谢顿危机:迫在眉睫的气候变化幽灵。

“在过去的几年里,我在食物的未来以及气候变化对此的影响方面做了很多工作,”Cheesewright 说。 “例如,如果我们得到一些对降雨量的预测影响,我们将让大部分小麦种植区突然遭受干旱或洪水的影响,在某些情况下两者兼而有之。

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“突然之间,小麦变得更贵了。你所有的经典主食,如意大利面、面包、比萨,本来很便宜,突然开始变得相当昂贵。还有其他替代谷物吗?我们要转移到不同的种植区域吗?那里有各种有趣的可能性。”

关于我们的专家 Tom Cheesewright

汤姆是一位未来主义者,在该主题的广播、写作和演讲方面拥有丰富的经验。他出现在 BBC、第 4、5 频道和天空新闻的电视和广播中,并为 Facebook 和谷歌提供咨询。

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